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声卡歪传 从AWE64到HDAudio的故事(一)

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发表于 2017-2-5 15:27:15 | 显示全部楼层 |阅读模式
  声卡是个曾经辉煌过的配件,不过最近几年这一领域已经相当冷清,板载人人有,功能还都全,要找独立卡,不是没地方插,就是选择范围窄到个位数。从必选配件到可选配件中的可选配件,其间既有计算机系统整体飞速发展,集成度大幅提高的因素,同时,和声卡相关厂商无所作为不无关系。

  简单的说一下声卡的发展历程和瓶颈:

  远古时代的历史网上都有,多说无益,这里主要从ISA时代晚期开始讨论。

  ISA时代的创新独步天下,赚了好多钱,创新的资本是什么?

  第一个是声霸卡标准,大家都得兼容这个标准才能发声;第二个是创新的MIDI,SB16的FM合成,到AWE的硬波表,创新在那个硬盘比现在最小配置的内存都要小的年代,靠MIDI赢得了声誉。

  即使是今天,家用电脑上如果要用midi,awe64gold依旧有一定的优势(如果还有ISA槽的话),最简单的就是连连看游戏,采用midi音频,一开始给老爸的机器上插着AWE64GOLD,背景音乐很惬意,后来换的机器没ISA了,只能用Santa Cruz,为了解决midi问题(微软的波表比起AWE64GOLD的落差实在太大),弄了个Yamaha XG50的波表,听起来是舒服了,但是切换音乐的时候系统要卡一下,AMD K8平台的机器都是这样的结果,放在远古时代,创新硬波表的优势可想而知。

  当硬盘容量超过现在中高端平台的内存容量的时候,midi的作用开始弱化了,MP3、AAC等音频压缩标准流行后,创新在娱乐方面的优势一下子被削弱大半。

  制定AC97标准,创新是被弱化的,弱化的原因很简单,以后midi要弱化,没你什么事了。

  这时候创新接受了现实,从SB LIVE上就能体现出来,原本MIDI相关的那些IC或是被整合进DSP,或是干脆取消,共享系统内存,今后是DSP性能的比拼。

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  所以,后MIDI时代创新需要新的热点来体现出DSP的力量,于是游戏音效战争开始了。

  EAX vs A3D的战争打了几年就因对手经营不善而分出胜负,这时候,创新的声卡放音乐的能力,终于赢过MP3了,同时,数字技术的引入使得音频竞争不再停留在模拟音质对抗的层面上。

  2002年的创新是寂寞的,充当下限的板载声卡疯狂普及,和自己竞争独立声卡的越来越少,这份蛋糕唯一的问题就是,不让它继续缩小,没有新的亮点是不行的。

  下一个热点很简单,DVD VIDEO的DTS/AC3,DVD AUDIO,SACD等等,结果创新凑合着对付了DVD VIDEO以后,热衷于DVD AUDIO,谁都明白DVD AUDIO推广得怎么样,技术上没有足够多的亮点,音质上又和板载玩龟兔赛跑,这个蛋糕变成只能解决温饱只是时间问题。

  于是创新继续走弱,没有优势,没有特点,继续做游戏卡?什么年代了,顺便提一下,数字技术方面在EVNY24家族的冲击下,创新灰头土脸。

  一个羸弱的创新是无法对标准建立有话语权的。

  所以HDAudio更没创新什么事情了,游戏音效方面,在CPU走向多核的时代,创新那点可怜的运算能力已经没有任何吸引力,何况3D音效,算法很多时候比性能更重要,NASA操刀的A3D至今给人深刻印象的原因就在这里,创新靠收购Aureal有没有得到A3D的核心是个很大的疑问。模拟受限制于自己的能力,数字又不敌诸多对手创新的空间已经越来越小。(最要命的是UAA体系下,基于DirectSound的EAX都要完蛋)

  于是创新发布了终极产品XFI:

  这次做了一件创新98年的时候就该做的事情:高质量SRC,比当年的硬件SRC芯片CS8420的规格更高,加上所谓的能让MP3超越CD的Crystalizer,新的3D技术,3D MIDI(还惦记着啊)

  然而,这种动作,在2004年以后已经显得多余了,Crystalizer直接用foobar等软件的SSRC插件处理下也能实现,何必这样麻烦呢?

  面向未来的产品,那就应该有面向未来的应用,蓝光和HDMI的应用,创新自己总是比对手慢一拍,这么一来在消费者眼里,XFI和HDAudio的差别就非常小了。

  于是,创新继续堕落,连独家制造都放弃了(开放芯片授权),声卡领域就这么没落了。

  没落的原因,计算机整体实力的大幅增强是主因,MIDI等节约空间的应用意义越来越小,3D音效软件都能做,24bit处理16bit音频靠插件都不怎么占CPU,甚至蓝光音频解码对目前的CPU而言也是小菜一碟,如果独立声卡无法提供高人一等的品质,无竞争力可言。这一点正是以创新为主的独立声卡厂商最大的软肋。

  当然,也有音视频领域发展突遇变数的原因,谁是CD的继任者,一直没个结果,长蛋一扯好多年,至今都没有确切定论,中间押宝SACD、DVD-AUDIO而弱化44.1K的,自然都没落个好。从创新后来亡羊补牢,大力强化XFI 的SRC的设计便可看出端倪,44.1K依然重要,谁放弃谁就是和自己过不去.....早知如此,何必当初呢。

  声卡的搅局者永远是微软,微软终结了VXD,大家上WDM后死掉一批厂商,现在统一上UAA,VISTA/WIN7下恐怕又得死掉一大批了,最简单的例子,创新在VISTA/WIN7体系下只有使用ALchemy才能实现EAX,因为这个事情,居然还要向已经购卡的消费者要驱动钱,结果遭到消费者强烈的抵制,简直是雪上加霜。

  这是个胡诌的开头,原本在PC系统中,音频部分升级最少,最为保值,有片好牌子的独立声卡(尤其是创新帝盟)倍有面子,但是VISTA发布以后变化巨大,除了板载声卡在新体系下一切正常,独立声卡各有各的烦恼,过去的经典一夜之间变得一无是处,着实感慨。接下来会把一些经典的和所谓经典的,拉出来比划比划,其中有一些是我自己曾经使用过的,也有很多是直接从网上找的。

  开头约定一些名词

  由于解码器和数模转换器都能叫DAC,所以本文将数模转换器统一写成D/A,而解码器则是DAC,对应的,模数转换器是A/D。

  D/A厂商会有一个标准电路设计,是测试使用的(跑分用的),精心设计用来体现官方指标的设计,可以认为是推荐设计或者公版设计,原则上,声卡上的D/A的电路设计如果比官方弱很多,那么指标就要大幅缩水(浪费D/A素质)

  信噪比用SNR表示,动态范围用DR表示,总谐波失真用THD+N表示

  文中会出现AP测试这个名词,可以理解成用专业分析仪器测试 比如Audio Precision SYS-2722,这类测试一般会加上外置滤波器(比如10HZ高通滤波器 加上20KHZ低通滤波器)来抑制带外噪声,能反映声卡的极限素质,但是由于声卡或者解码器根本不带外置滤波器(非常贵),所以实际效果就看厂商有没有能力抑制带外噪声了(安桥有推出VLSC抑制带外噪声)。一般来说,厂商标注的数据,都是AP测试的结果(当然了,直接照搬D/A数据的基本不可信),敢于在官方网站放出测试图的,都是对自己有信心的表现,比如一些专业厂商,还有ASUS,安桥等娱乐厂商。

  本文对数字输出比较淡漠,因为娱乐声卡没见到过诸如lynxTwo上那种强力的时钟发生器,而决定数字输出质量的根本因素就是时钟。没有强力时钟发生器就直接看声卡上的晶振即可,ppm越低效果越好,只有一颗晶振的,44.1系的时钟会有麻烦。

  优秀时钟本身是模拟输出的保证,所以,模拟输出优秀的声卡,时钟部分肯定不差,数字部分也就强大了。

第一篇 声卡领域不得不说的卡-AWE64GOLD

作为顶峰时候创新的代表作,这个声卡是创新实力的集中体现,广告里的溢美之词不想重复,这里只是就事论事讨论卡的设计.

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这是我的AWE64GOLD,当然,是二手市场捡来的,在AGP都开始被替换的年代。注意第二张图中间那个小芯片:TDA1387,小到不起眼的巨人。极少有人提到这个芯片,因为主流说法是,上边那块CT1703 CODEC才是关键。但是如果认真查一下TDA1387这个芯片的资料,大吃500克吧。

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这是一个多比特D/A,而且是比R-2R还过份的电阻串+电流源阵列,自校正,SNR为98DB,THD+N为88DB,立体声分离度95DB,最高采样率是384KHZ,而且这类D/A的天然优势就是带外噪声非常低。TDA1387的同门师兄弟中,TDA1311、TDA1545经常出现在CD机上,根据创新给出的频响与THD的指标,这块卡上只有TDA1387能够配得上这两个数据,而CT1703,在这块声卡上,仅仅是做个A/D,录录音罢了。

按照TDA1387的指标,设计得合理的情况下,AWE64GOLD的水平能接近CD的极限。创新的设计是,用slew rate达到 16 V/μs的TI TL074C做I/V转换(TDA1387这种高档货色,D/A输出的是电流不是电压,所以要运放转换,具体的,参考PCM1794和AD1853,转换率最好不能低于10),然后接ST的33079做滤波,33079是一个四运放芯片,性能用作滤波问题不大,而且周围大电容也不少,值得注意的是,我的声卡上是33079,不少声卡上是ST的3403芯片,甚至连I/V运放都有不同的版本,如此随意的换元件,这明显是态度问题。

即使是这样的用料,居然被创新做出了底噪,创新的水平在这张卡上只能说,化神奇为腐朽
究其原因,个人分析是D/A离运放太远所致,中间还得经过电源,诸多电流输出的D/A的案例中,创新的设计是非常离谱的。音频电路一个最基本的常识就是,信号从DSP出来后经D/A和滤波电路到RCA输出走的距离越短越好,离电源越远越好,当然,像安桥那样滤波电路有半张卡那么长的除外(创新的铝波电路显然是非常短),TDA1387输出的电流信号经I/V转换成电压信号后,先送入模拟开关,再去滤波,创新是不是嫌TDA1387太强了,要严重削弱下才能开卖。

此外,仔细研究AWE32的高端版本,以及CT4500后会发现,实际上创新的TDA1387,一直是这么在挥霍的,AWE64GOLD,可能只是用料稍微考究一点,比其他几个卡距离近点罢了....

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我的AWE32 CT3600,用了两个TDA1387,没见到CT1703,但是,DSP到D/A,走了大半张卡的高度的距离,然后从D/A一直到输出,直线距离接近 ISA槽的长度(AWE64GOLD则不到半根ISA),板载声卡都不会走这么远!滤波用的运放是仙童公司的KA3403,挺烂的一个运放,做I/V的不出意外应该就是边上那颗ST的标074C的芯片(估计是ST产的TL074),和AWE64GOLD完全不在同一级别,出声也硬得不像话。

有了创新的这个传奇,才有MX200一代经典的说法(继承了64GOLD的音质,同时3D很厉害,还有MIDI卡),D/A论英雄的话,MX200的D /A被TDA1387甩出几条街没问题的(D/A是AD1843   THD+N:-74db SNR:80db,SNR都远远不如TDA1387的THD+N,更不用比带外噪声)

当然,比起那个时代大部分声卡,这个声卡还是不可战胜的存在:

信噪比:85db
总谐波失真+噪声(THD+N):0.005%
频响:15Hz----50KHz(+0/-1db)

这是创新官方的数据,信噪比远远低于D/A标称的98DB,值得注意的是THD+N和频响
0.005%这个成绩,后来的Sound Blaster X-Fi XtremeMusic/Platinum/Fatal1ty FPS 有个AP测试的成绩,是0.004%

频响的话,最近炙手可热的顶级声卡,华硕的老虎卡,就是这个水平!
当然,这种参数,就是拜TDA1387所赐,换当时大部分D/A都办不到的,这是多比特D/A的特性
2005年8月,ixbtlabs贴出了XFI系列的AP测试结果(见下表),对比AWE64GOLD,感慨创新10年来的原地踏步吧!

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抛去专业卡,娱乐卡里倒是有个ISA卡不次于AWE64GOLD:那就是WAVIO Sound Engine Pro SE-70
PCM69的DA,全卡的参数:

●MIDI 音源チップ゚ ソフトウェア(WebAudio(TM))
●音源部 発音方式 PCM
●パート数 16トラック
●最大発音数 128音
●再生サンプリングレイト 22.05/44.1kHz切替
●WAVEサンプリングレイト 44.1kHz相当
●音色数 674
●SN比 92dB
●周波数特性 15Hz~20kHz(LINE OUT,+0/-1dB)
●対応MIDIメッセージ GM/GS対応 DIRECT SOUND対応可
●Wave追加 Download Sampling(MIDI規格)

PCM69的动态范围高达106DB,352k的THD高达86~95DB,立体声分离度110DB(都是1992年的数据)
安桥用这东西做出1644下92DB的信噪比,也算化神奇为腐朽,比现在的水平还差了一大截

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当年的ONKYO明显还没学会做巨乳卡,距离也远得不像话,4X 4565倒是真有onkyo风范。如果说SE70是用顶级CD机的DA做了个入门机器出来,那创新就是拿着顶级CD机级别的材料做出了高档MP3,然而,创新在10年里没有本质突破,反倒是onkyo在1998年试水成功后,2002年就推出了配备VLSC的SE-80PCI,0.3~20k的频响达到了-0.5DB水平,SNR直接上了110DB,这就是差距!

AWE64GOLD被列出来的原因是,创新化神奇为腐朽是有历史渊源的(创新从SB16开始,高端卡就在使用TDA1387、TDA1545之类的优秀D/A,不过最高水平仍旧是GOLD,可惜,这个最高水平,还是糟蹋了芯片)所以,创新现在即使用PCM1792或者PCM1704,做出来的声卡的水平参考XFI-E。

多比特D/A在声卡上的应用随着Awe64gold停产而终结了(飞利浦的经典D/A就此在PC领域谢幕)
接下来,是德西D/A的天下了,没有比这个更像里程碑的东西了。

创新本身确实是声卡领域最重要的公司之一:除了模拟电子以外全有了(包括专业领域的音频接口以及MIDI键盘之类的),同时自己还是PC板卡业界巨头+多媒体产品制造商。创新的模拟电子偏弱,但是其他方面设计能力比较强大,所以,采用顶级配件,设计的时候不犯低级错误,两点同时实现,就有不错的声音了,问题是,创新似乎很难两个同时实现。

第二篇 Diamond的传说

Diamond走的路线,用现在的眼光看,比创新务实得多.当时的创新和安桥,真会疯狂到用顶级D/A来做声卡,虽然最后做出来的声卡肯定K不过CD机和专业卡而Diamond则兼顾了成本,从D/A素质上看,除了MX400,Diamond一直是不出众的,但是最后的音质,大家还是认可的。

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帝盟MX200
AD1843的描述就是需要搭配ADSP的,所以,只能说,MX200实际上是ADI的一个标准的方案
因为要用ADSP,所以用了推荐的AD1843:

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注意那张示意图,对比一下MX200的layout,一目了然
四声道是因为ad1843本来就有两个D/A内置,至于驱动的问题,只能说,Diamond死早了,那个ASIC的驱动也许真的只有Diamond能写。

综合看,音质方面,得益于大家都很烂,MX200成为了一代经典,实际上一个四声道(LF347)运放加上一个MP3级别的D/A,也只能出MP3音了,查阅ADI官方文档会发现,AD1843,ADI推荐的官方电路,整个成本控制在6美金以内(注意,包括了除了晶振以外所有的)。

虽然MX200不是AC97规范,但是AD1843的基准采样率是48K,存在重采样,但是,厂商配套的重采样,往往是有针对设计的,表现一般都很出色,何况这是个80DB级别的D/A,CS4630的SRC动态范围就达到了90DB,远超AD1843。MX200上,有48K模式与44K模式可以选,不过可以肯定的是,前者才是原生的。
当时最好的主流声卡也是MP3级别的东西:AWE64GOLD,尽管人家用了顶级D/A。            

这样看,是不是Diamond务实得多?

说起做工,只能说,现在HDAUDIO的做工拿来给mx200用足够了,没有任何必要给这个声卡上化工厂,虽然ADI官方配置里有OP279。

但是,Diamond在输出电路上没有用ADI的推荐方案,因为ADI的推荐方案的结果就是有指标没好声,即便是高端的AD1853,Benchmark 拿来做dac1的时候,坚决不用官方推荐的测试专用的AD797或者OP275,而是把TI的PCM1794的电路搬了过来,结果获得了不错的音色。

MX200音色不错,声音讨人喜欢的根本,在于一个Three-Band Active Tone Control电路,注意LF347前面的小芯片,这是关键:

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好吧,模拟调音台都做出来了,还有什么音色搞不出来的。可惜,这玩意儿仅此一家,之后Diamond就把它扔了,所以以后的Diamond,虽然信噪比好了很多,但是音色总达不到以前那么讨人喜欢的程度。

MX200后,当然是两个神卡 S70和MX300:

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帝盟S70
S70采用了ESS的方案,CODEC走ACLINK,也就是说,这是一个AC97规范的声卡。Maestro-2是一颗500mips的DSP,推荐搭配的是ES1918,不过S70采用了TriTech 28023我倒是没找到这颗codec的文档
暂且当它MX300级别好了,好评是创新造成的,因为创新强大的DSP羸弱的SRC,互调失真大到笑。实际上AC97时代,除了板载太差,剩下的就是创新的互调失真过头了。

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MX300更像是去掉了MIDI和调音电路的MX200,一直到MX300为止,Diamond总是喜欢四个三极管做放大电路。比贴片,显然MX300是不如MX200的,但是至少有个大电容,低频方面不会吃亏,所以,不能用贴片多少来比谁的做工好。

STAC9708,THD+N:-81db SNR:98db 这是MX300的D/A的水平,乍一看,怎么都秒MX200了,而且离AWE64GOLD已经不远了(THD+N还差不少)
然而几个问题把MX300弱化了
第一,Diamond最后一款非AC97声卡是MX200,最后一款有模拟调音台的声卡也是MX200,音色方面占了不少的便宜;
第二,STAC9708的宣传指标明显高过AD1843,那么,其标准电路相比也比MX200的要求高得多,所以如果在设计上还是停留在MX200水平,那么MX300 VS MX200是非常难看的对比,有意思的是,MX300居然还连了模拟开关(和AWE64GOLD一样),这对音质都有劣化的,值得注意的是ADI为 AD1843设计了ripple非常低的数字滤波器-0.016DB这个级别一般只出现在100DB以上的D/A上,而AD1843就拥有了,在频响上会占到不小的便宜;
第三,MX200实际是全套ADI方案加上Diamond润色,而MX300则是Aureal DSP + sigmatel codec ,优化程度完全不是一个级别的。

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注意STAC9708的数据,THD只有0.02%,MX200是0.03%,理论情况优势都只能说一般。实际音质表现并没有根本超越,加上MIDI被弱化,MX300口碑显然会集中到游戏上去。MX300以后,Diamond开始走下坡路
到了MX400时代连PCB都缩到S70级别,显然锐气大减了,但是,从规格上看,MX400达到了Diamond的最高水准,无论是模拟还是数字。            

MX400采用了标准的ESS推荐的方案:ES1970S DSP + ES 1921 CODEC,但是,这只是一部分,MX400上的杀手锏是PCM1725。

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这是一款1696的D/A,I2S连ES1970,如果绕过SRC,就可以成为当时最强。

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97DB SNR/83DB THD+N,这个参数,绕过SRC后实际表现要超过MX300。内置的模拟低通滤波使得20K的时候频响才掉0.16db,100k才掉3DB,这类数据,相信STAC9708之类的是不敢给出的。同时,这是一颗44.1k表现优异的D/A,48K表现最多只能和44.1K齐平。但是,TI漂亮的参数是用了两颗OPA134的结果,OPA134可是OPA2134的单声道版本哦。

Diamond在MX400上用一颗njm4558配PCM1725,只能说,Diamond已经没有做出优秀音质的雄心了,是到此为止的时候了。我手上没有ES1970的资料,无法做出判断SRC的具体影响。继MX300抛弃调音后,MX400抛弃了Diamond最有特色的放大电路,而直接采用LM4880功放。据说声音变硬了好多,个人的猜测是和NJM4580有关,标准电路用了有电子管失真特点的OPA134,也就是说,PCM1725很可能会是比较冷的玩意儿,上njm4580,结果可想而知。

所以,Diamond最经典的声卡,依旧是MX200,这是Diamond的悲哀。

Diamond是板卡巨头,也是多媒体领域重要厂商,其做声卡的风格,也是典型的做板卡的厂商的风格
电子方面中规中矩,有一些独到的手段,产品中至少高端产品没有犯创新那些低级错误,而且对PC环境比较熟悉,如何抑制PC内部的高频噪声与接地回路噪声应该有不少心得。但是由于音频领域的主要组成部分离自己比较远,只有采用方案供应方提供的方案才比较安全,如果不采用高级或者顶级配件,很难压倒对手。

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安桥SE-80
顺便提一下,目前为止ESS芯片在声卡领域最辉煌的一笔不是MX400。而是安桥双雄SE-120PCI和SE-80PCI,一颗ES1983-S,即Maestro-3,安桥用两种不同的方案诠释了AC97时代照样可以有高音质,SE-120PCI直接外挂CS8420高品质 SRC芯片强行废掉DSP羸弱的SRC,SE-80PCI则通过I2S直接上了WM8716,直接绕过DSP,加上VLSC的精心设计和第一版化工厂。SE-80PCI实现了110DB的信噪比,这是2001和2002年的事情。            

豪赌48K为王的AC97

AC97时代,一般来说取得好音质只有两种手段:

1.不走ACLINK,并且DSP不做SRC处理,对DSP的要求就是需要处理多种不同采样率的音频,在这个时代是没有意义的,直接软件DSP,90年代不现实;
2.强大的SRC,尽量让SRC的结果对得起AC97 DAC!

活跃在AC97时代有三家电子巨头:Cirrus logic、Philips、ESS,这三家的模拟电子水平无需多做讨论,他们有足够丰富的经验,足够优秀的抖动算法,重要它们愿意,设计出满足现有的AC97 CODEC的需要的硬件SRC绝非难事。

Cirrus Logic的当家旗舰CS4630的指标是,90DB动态范围的SRC,实际上CS4630对应的CODEC的动态范围只有87DB,完全够用了,互调失真的问题经我亲自测试,1644和1648居然没有区别,实际上当时非常强大的SRC芯片CS8420就是这家公司的产品,能实现120DB以上级别的 SRC!

ESS的水平看IMD成绩,比创新好了不少,但是,15K出突然有个20DB的大尖峰,THD+N实际上是一下子掉了20DB究其原因,帖主说是播放有src,实际上是录音SRC,播放走I2S,绕过了SRC,这个帖子反映的是输入SRC!

从安桥的态度也可以看出ESS的SRC不符合其要求,SE120采用了CS8420做SRC,SE80则直接绕过飞利浦的PSC706,互调失真表现也不如Cirrus,也是三大巨头中唯一没有设计AC97 CODEC的,不过测试成绩都好过创新不少。

第四家厂商Aureal的旗舰产品是AU8830,规格比CS4630要高,SRC的指标为98DB,MX300对应的AC97 D/A正好也是98DB!

第五家厂商是创新,EMU10K1(fx8010)更是定了规矩,完全的48K,10年不变!然而,EMU10K1的SRC我没有查到指标,是否对得起 D/A,根据各地的测试结果,互调失真,CS4630没有影响,其他的有些影响,LIVE则是一下子变成MP3都不如的水平!这就是创新长期没有模拟电子积累的恶果

值得注意的是,ESS和Philips没有在产品介绍中说起过SRC的规格,说到过规格的只有aureal与Cirrus logic!按照“没说的一定没有或者没做好”的原则,可以判断,AC97时代,SRC的就是Aureal与Cirrus领跑,Philips与ESS中间,创新和集成党做下限。

当然,2001年以后,由于CPU水平的不断提升,软件SRC出面挽救了一下创新,更好的算法,更大的位宽大幅减小了舍入误差,这东西,对谁影响最大,就意味着谁硬件SRC最废物。           

AC97造就的传奇:ENSONIQ ES1370

ENSONIQ公司的卡,很便宜,二手现在好像掉到了10块钱级别,以前也不贵,曾经跟风追过,创新,帝盟我都追过,现在想想,过去知道的太少了,有这么多闲功夫,直接上高级的不就完事了。

ENSONIQ在玩家群中最出名的,显然就是ES1370/S3300/CT4700,后来的ES1371和1373都变成AC97声卡了,反而没什么好评。

这个公司的卡神奇之处在于,该有的都有了,不该有的,真的没有,价格可以接受。

要听MIDI,人家有波表,要听音乐,没有SRC可以四两拨千斤,玩游戏也有所谓的A3D能用,过去我一直以为这是A3D,后来在98下接MX300后才知道什么叫真正的A3D。

言归正传,看看AK4531是什么东西
AK4531(S3300/4700/1370)          THD+N:-83db SNR:88db

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从纸面的指标上看,这东西已经胜过MX200,面对MX300和创新的AC97卡的实际表现也是可以接受的。当然,这卡的公版是很单薄的,这就有了疯狂的改造。说实在的,为了88DB的D/A去花大力气改造有点不太值得,OPA2134之类的,放在MX400上绝对是立竿见影的,而在AK4531上,就只能增大声场,调整音色了,TDA1541这类指标看上去一般(普通玩家看得懂的那几个指标)的非德西D/A容易出好声,关键问题就是带外噪声小,时钟上不要命,这些优势,在AKM4531这类德西D/A上是完全看不到的。至于最近所谓的神奇驱动引爆ES1370更是个笑话,本来这东西就没SRC,没有算法影响,混音相信也不至于会往离谱方向做,所以,驱动影响,不值一提,最多就是让你XP下有波表用。说到底,这就是个好点的MP3,除非你把AK4531换成TDA1541。

ES1370的神奇,得益于后来AC97规范的死板和声卡厂商集体的迁就,论改造,AWE64GOLD和MX400明显更值得动手。创新对ES1370系的定位是高低搭配,只可惜,这个低,很多时候比高好用。当时还有个有意思的产品是AWE64D,也就是EMU8008的PCI版。

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无论从编号还是layout,这都是LIVE的雏形,比ES1370豪华,但没人家实用.挂着AWE64的名头,声音却明显不同,再加上SRC,打不过低端也不奇怪了。那个年代的创新就是这么有意思。           

一代天骄-SB LIVE!

其实,和NFAN口中的天骄一个意思。

声卡歪传再歪,LIVE是不能绕过的,这是化神奇为腐朽的经典案例,创新走下神坛,也是这时候开始的。之所以放在现在讲,当然是因为LIVE发布有点晚。

LIVE是一款纠结于AC97的强大的游戏声卡,AC97的规范实际是不适合2002年以前的环境的,然而,创新还是将统一48K奉为金科玉律,奇怪的是,原本一直有话语权的创新,实际是被动接受AC97的

CT4620、CT4670、CT4790三个产品中,负责主通道DA转换的是一枚CT1297-TATAC97'CODEC,同时前置主通道以飞利浦PT1308或者别的牌子的PT2308运放放大信号;而负责副通道输出的DAC则是飞利浦的1330A I2S DAC(好像还兼顾缓冲放大)。

由于CT1297-TAT 是一颗噪音相对大一些,同时失真也是较多的一个设备,还遵循AC97音频规范(于是存在AC97 SRC问题)。再加上emu芯片的ASRC(异步采样频率变换)的问题,会导致该声卡播放44.1KHz整数倍信号时将进行2次重采样(AC97 SRC和emu10k1 ASRC)。于是,要得到相对更好的声音,我们必须尽力绕过一些东西。

有意思的是,CT4620、CT4670、CT4790的特别设计,可以通过KX驱动巧妙的绕过AC97'CODEC,从emu10k1出来的信号可以直接送到1330A I2S DAC。用户把有源音箱连接到后置输出孔,就是1330A I2S DAC输出,因此就少了一次AC97重采样,同时 I2S输出音质更好。于是,KX驱动默认就是勾起前置后置交换。那么,您可能会问:“那既然绕过了AC97 CODEC,为何还存在重采样失真?”。前面我说过,emu10k1自身还存在ASRC问题,属于硬件软肋,这是无法绕过的(而Audigy2ZS则可以绕过,因为有 P16V芯片去替代输出)。因此,CT4620、CT4670、CT4790采用后置输出,则是绕过AC97 Codec的一次重采样,少一次而已。

这就是为什么SRC大家都在谈,但是问题最大的一直是创新的原因。中间表述其实有点问题的,AC97 codec只不过是只能接受48k,而48k则是EMU10K1 SRC的结果,具体我解释一下,创新固执的认为既然是AC97 DSP,既然是要拿来跑3D音效和DVD视频音乐的,那么干脆就统一48Khz吧,以后2496了,照样48K,处理,大不了拆分一下(后来的 Audigy和HDAUDIO就是这么做的),这是专业卡的玩法,emu就是专业卡出身的,问题是,live定位的是消费市场,消费市场当时在音乐方面全都是44.1K的音源,忽略不计的后果就是听音乐的玩家终究会将创新忽略不计。

于是,什么都得转48K,靠I2S也绕不过,EMU10K1什么都得管,你接受的就是EMU10K1给你SRC后的东西,模拟躲不开SRC,数字一样躲不开!

于是决定LIVE成败的关键因素就是:SRC到底有多强大,EMU10K1,在XFI发布以后终于真相大白,原来标称的1000MIPS完全不是那回事,实际性能也就335MIPS级别,而对手CS4630达到了420MIPS(低端的4624也达到了300MIPS),纯32位处理,算法方面,老资格的 Cirrus Logic的实力足够把这个差距放大了,所以,创新成为AC97时代SRC问题最严重的公司就不足为奇了。

XFI的文档告诉我们,10000多的MIPS中间,70%是用来SRC的,也就是说,创新的水平,7000MIPS才够用,LIVE还差太远!

两颗D/A的描述
UDA1330A是一款素质相当不错的DA,20bit  8~55khz,100DB的SNR,90DB的THD+N
但是,90DB的THD+N是5V供电的结果,3.3v的话只有85DB
LIVE后期将1330A换成了1334(为了2496),1334只支持3.3v供电,所以,可以认为,其实Live上面的1330,充其量也只有 85db的thd+n

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如果没有SRC的奇怪问题,极限发挥的LIVE!灭实际的AWE64Gold应该是轻松的(因为DA的理论水平已经接近了)当然了,AWE64GOLD也是33079做的滤波,LIVE倒是没必要改,毕竟D/A表面指标变化不大,最狠的地方是,AWE64GOLD布局不合理,LIVE继承了这一传统!这个传统,直到2002年的Audigy2上才扔掉!

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红圈圈出的是1330A,方框框出的是33079,横线画出的是耳放(图片来自SOOMAL,红色的东西是我画的).也就是说,如果采用ACLINK,走STAC9721,没有问题,运放离DA很近,但是,如果是走I2S,对不起,边上就有MOSFET,还得走远路!要音质,走I2S,可惜,还得走远路

接着,STAC9721,9721是3.3V和5V的,这边只有5V的数据,实际3.3V要更弱:

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总的来说,98DB SNR,83DB级别的THD+N,但是,这些都是5V数据,如果接了3.3V,全部要降.

创新是AC97时代的极品,因为只有创新能把IMD做到超过1的水平,这一点就连Realtek都泪流满面
既然SRC这么弱了,自己又定位高端,干脆外置个SRC芯片不就可以了么?CS8420又不是禁运的,LIVE家族照样也有用Cirrus的D/A,所以,还是态度问题,要听音乐买CS4630去,这样是不是更照顾后来的合作伙伴Cirrus logic?

LIVE最经典的产品,与同时代的MX300相比,AC97的D/A不分伯仲,但是SRC问题让LIVE落败
即使是有1330A帮忙,同样也受SRC的影响,所以,LIVE无法压倒对手,而且,游戏与电影对手显然也是来者不善.

面对MX400,1330A VS PCM1725,可谓不分伯仲,大家都是阉割设计,在ESS面前,创新的SRC都能成为累赘,不过游戏和电影上能占些便宜,面对Cirrus Logic系,更没戏,一个SRC害死创新,电影和数字一起落败,游戏稍有优势.所以,LIVE被称为一代天骄,没什么奇怪的。

用D/A划分声卡档次,创新在SB16时代就开始了,以前就是高端卡有TDA1387,中低端变成CT1703
LIVE是例外,即使是4830,依旧采用了标准版的配置,只是功能严重缩水,运放继续缩水。到了AUDIGY和XFI时代,D/A决定档次又回来了。

LIVE!非但没有使创新走出MP3级别,反倒是出现了MP3分级,创新这样做就没有压力么?答案是压力忽略不计!如果只是为了最后打败对手的话。

AC97时代究竟如何定义是个问题,暂且把1998~2002称谓AC97时代吧,因为2003年是新的元年。

之所以不说“群雄并起”,是因为一直到2002年SE-80PCI发布,把娱乐声卡直接带入110DB + 24192时代之前,4年里最强大的DA一直是那片ISA声卡上的PCM69。3D音效大战也好,YAMAHA靠MIDI来蹚浑水也好,ESS、Cirrus和Philips出来打酱油也好,不肯提升音质是这个时代的主流!不肯提升音质的原因,就是对AC97的迁就和计算机系统的软件DSP还不够强大。

记得在2002年还是2003年,某国内著名网站给2496吹风,拿出他们认为的这个时代经典的声卡去对抗6FIRE的时候,完败,所谓的 “AWE64GOLD和MX200都远远不如”,那只是他们拿错卡罢了,最强者从来不是这些经典声卡,他们的经典,是这个群魔乱舞的时代造成的。

好吧,先从cirrus logic开始:主打DSP---CS4630的功能定位,和LIVE定位稍有区别,更注重音视频播放,数字连接DTS做得不错,并兼顾游戏音效,当然,作为AC97系 DSP,SRC损失显然是不可避免的,不过我自己测试RMAA的结果是IMD差异非常小,这在AC97 DSP中,可以排名第一(当时的万颗批发价格为12美金)所以,Cirrus logic比live系列的优势是在LIVE的缺陷上,SRC是其最大优势.

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Cirrus Logic同时给出了配套的AC97 CODEC方案:CS4294/CS4297
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值得注意的是,CS4294的素质比stac9708要差,而且santa cruz搭配的是JQ版,动态范围只有87DB,立体声分离度也不行。应该说,santa cruz充分发挥了这个D/A的素质(某种意义上说,santa cruz可以称得上CS4630的公版,cirrus logic除了实体的声卡和和驱动外,什么都做了,需要指出的是,AC97时代的驱动,很多地方就已经开始公用了,毕竟是统一标准啊)。

CS46XX系列芯片后来被国内公司使用拿来做出素质还不错的国产声卡,也算国产声卡的开端了
黑金卡到底用了哪个DSP这里不讨论,相信差别主要在SRC以外的部分,D/A方面应该还是强过santa cruz的
STAC9756(黑金cannon)  HD+N:-81db SNR:96db加上5532,应该不次于santa cruz的表现。

德国坦克,大力神之类的厂商,都有用4630+4294+5532的5.1版本,表现都非常不错,和live相比,综合优势更为突出,与audigy相比,也不逊色。

虽然Cirrus几乎提供了整套解决方案,就差做实体卡了,但从配套CODEC的层次上看,Cirrus Logic的加入属于蜻蜓点水,并没有憋着要做老大的意思,而且后续产品也消失了。

和Cirrus一样,Philips也是声卡的老朋友,看看创新ISA声卡上的D/A供应商吧,Philips几乎拿出了最好的D/A给创新来挥霍。AC97时代Philips的介入发生变化,推出了强大的DSP以及实体声卡,但是自己最大的优势:高品质D/A,居然一个都没拿出来。出现这种情况,可能与Philips同时还涉足台机有关,让声卡接近台机的效果,对Philips来说并不是好事,高档D/A给创新,恐怕是看准了创新的本质吧。

但是,飞利浦声卡上居然连自己的D/A都不使用,可能是迁就于ACLINK,而自己的D/A都要I2S的原因吧,问题是,SAA7785上有I2S...
STAC9721和STAC9708的搭配,加上三个自家的5532,能发挥出一定的水平,但是,仅此而已了,最多也就是mx300~黑金2 cannon之间的水准,何况Philips这个芯片的SRC只能欺负创新。数字方面,和cirrus logic一样,Philips提供的功能相当出色。顺便提一下这个DSP,这是一颗浮点DSP,用心做的话SRC应该会不次于Cirrus Logic,现在不太清楚的是,这颗DSP是否固定48K采样...

由此可见,Philips抱着凑热闹的心来了(提供了一个DSP,虽然自己也造卡,但作为模拟电子巨头,居然连自家D/A都不用,明显只是为了做公版),几年过去觉得还是干别的比较好,又走了。顺便说一下,安桥被取消的SE-100PCI采用的就是SAA7785。


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